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Liege Airport désigné « Aéroport cargo international de l’année »05/03/2019

La conférence Air Cargo Africa s’est tenue le mercredi 20 février dernier à Johannesburg. À l’occasion de cet évènement étaient réunis les acteurs clés du transport aérien de marchandises, ainsi que les plus importants transitaires et logisticiens mondiaux. Le choix de Liege Airport s’explique par sa stratégie focalisée sur le fret. L’année 2018 de Liege Airport a été marquée par un transit de plus de 870 000 tonnes, soit une croissance de 21,5% par rapport aux chiffres de 2017. 

L’élection de Liège Airport comme « Aéroport cargo international de l’année » montre son importante position dans le domaine du fret. L’aéroport liégeois était nominé aux côtés de Changi Airport Group (Singapore), Dnata for Dubai World Central, East Midlands Airport (Royaume-Uni) et Hong Kong International Airport. Le prix a été décerné par des professionnels du monde aéroportuaire.

 

La clé du succès : une offre flexible

Cette récompense renforce la visibilité de Liege Airport au niveau international et ne fait que confirmer son succès. Depuis 2017, Liege Airport accueille en outre Air China Cargo, principale compagnie chinoise de transport de marchandises. Pour le directeur commercial de Liege Airport, Steven Vehasselt, l’aéroport a réussi à créer des opportunités à la fois pour les exportateurs mais aussi pour les importateurs grâce au « concept ‘Flexpress’, spécifiquement dédié aux fournisseurs e-commerce » ainsi qu’à  « une croissance du nombre de liaisons avec la Chine (Fedex, ASL Belgium, Air China Cargo) ».

L’inauguration de la ligne cargo ferroviaire le 24 octobre 2018 entre Zhengzhou et Liège a en outre renforcé l’attractivité de la Wallonie comme hub logistique en Europe. Les liens avec la capitale du Henan sont primordiaux car cette dernière connait un développement dynamique qui l’amènera à devenir le futur hub logistique et aérien de la Chine. Avec cette liaison ferroviaire, Liege Airport améliore encore la flexibilité de son offre à destination des exportateurs et des expéditeurs européens et chinois.

 

Une attractivité renforcée

Suite à des discussions entamées en mai 2018, un accord a été signé entre le gouvernement belge et Alibaba le 5 décembre 2018. Cet accord acte l’ouverture d’un centre logistique de 220 000 mètres carrés à l’aéroport de Liège, dans le cadre d'un investissement initial de 75 millions d'euros. Ce partenariat vise par ailleurs à promouvoir un commerce inclusif grâce au eWTP (Electronic World Trade Platform). L’eWTP a pour vocation d’offrir aux PME une infrastructure leur permettant de vendre leurs produits grâce à l’e-commerce. Cet accord, qui fait de l’aéroport de Liège une porte d’entrée en Europe pour le géant chinois de l’e-commerce, représente donc également une opportunité pour les entreprises belges qui cherchent à exporter leurs produits vers le marché chinois.

Cainiao, bras logistique d’Alibaba, vient donc s’ajouter aux entreprises chinoises déjà établies dans le Business Park de l’aéroport, renforçant encore l’attractivité de Liège. Selon le CEO de l’aéroport liégeois, Luc Partoune, une porte vers la Chine s’est ouverte et Liege Airport est sur le point de devenir l’aéroport cargo du futur. L’avenir de Liege Airport semble donc prometteur grâce à sa stratégie focalisée sur les cargos et ses nouveaux accords avec Alibaba, le géant de l’e-commerce chinois.

 

Sources : Belga, Aviation24, Liege Airport & Wallonia.be